Der schnelle Niedergang der Naturwelt ist eine Krise, die noch größer ist als der Klimawandel.

Eine dreijährige von den Vereinten Nationen unterstützte Studie der Intergovernmental Science-Policy Platform On Biodiversity and Ecosystem Services hat gravierende Auswirkungen auf die Zukunft der Menschheit.
Die Natur befindet sich im freien Fall, und die Stützsysteme des Planeten sind so weit gestreckt, dass wir mit weit verbreiteten Artensterben und massenhafter Völkerwanderung konfrontiert sind, wenn nicht unverzüglich Maßnahmen ergriffen werden. Das ist die Warnung, die Hunderte von Wissenschaftlern zu geben bereit sind, und sie ist krass.

Im letzten Jahr gab es eine Reihe von brutalen und erschreckenden Warnungen vor der Bedrohung, die der Klimawandel für das Leben darstellt. Weit weniger diskutiert, aber genauso gefährlich, wenn nicht sogar noch gefährlicher ist der rasante Niedergang der natürlichen Welt. Die Abholzung von Wäldern, die Übernutzung von Meeren und Böden sowie die Verschmutzung von Luft und Wasser treiben die lebende Welt an den Rand des Abgrunds, so eine riesige, dreijährige, von den Vereinten Nationen unterstützte, wegweisende Studie, die im Mai veröffentlicht wird.

Die Studie der Intergovernmental Science-Policy Platform On Biodiversity and Ecosystem Services (IPBES), die voraussichtlich über 8.000 Seiten umfassen wird, wird von mehr als 500 Experten in 50 Ländern erstellt. Es ist der bisher größte Versuch, den Zustand des Lebens auf der Erde zu beurteilen und wird zeigen, wie Zehntausende von Arten vom Aussterben bedroht sind, wie Länder die Natur in einer Geschwindigkeit nutzen, die weit über ihre Fähigkeit zur Selbsterneuerung hinausgeht, und wie die Fähigkeit der Natur, Lebensmittel und Süßwasser zu einer wachsenden menschlichen Bevölkerung beizutragen, in jeder Region der Erde gefährdet ist.

Links oben: Eine Durian-Plantage in Raub, am Rande von Kuala Lumpur. Die steigende Nachfrage nach Durian in China wird für eine neue Welle der Entwaldung in Malaysia verantwortlich gemacht.
Rechts oben: Eine Palmölplantage greift in ein Naturschutzgebiet in Sabah, Malaysia, ein.
Links unten: Der Kinabatangan River fließt durch ein Naturschutzgebiet in Sabah, Malaysia. Der übermäßige Einsatz von Pestiziden während der starken äquatorialen Regenfälle führt zu einem tödlichen Abfluss in den fragilen Fluss und seine Nebenflüsse.
Rechts unten: Eine Palmölplantage und Fabrik in Sabah, Malaysia. GETTY IMAGES

Die Natur unterstützt alle Volkswirtschaften mit ihren „kostenlosen“ Dienstleistungen in Form von sauberem Wasser, Luft und der Bestäubung aller wichtigen menschlichen Nahrungspflanzen durch Bienen und Insekten. In Amerika soll dies mehr als 24 Billionen Dollar pro Jahr ausmachen. Die Bestäubung von Nutzpflanzen durch Bienen und andere Tiere allein ist weltweit bis zu 577 Milliarden Dollar wert.

Der Abschlussbericht wird den Staats- und Regierungschefs der Welt übergeben, um nicht nur Politiker, Unternehmen und die Öffentlichkeit für die Trends, die das Leben auf der Erde prägen, zu sensibilisieren, sondern ihnen auch zu zeigen, wie man die Natur besser schützt.

„Die politische Aufmerksamkeit auf hoher Ebene für die Umwelt wurde weitgehend auf den Klimawandel ausgerichtet, da die Energiepolitik für das Wirtschaftswachstum von zentraler Bedeutung ist. Aber die Biodiversität ist für die Zukunft der Erde genauso wichtig wie der Klimawandel“, sagte Sir Robert Watson, Gesamtleiter der Studie, in einem Telefoninterview aus Washington, D.C..

„Wir stehen an einem Scheideweg. Die historische und gegenwärtige Degradierung und Zerstörung der Natur untergräbt das menschliche Wohlergehen für heutige und unzählige zukünftige Generationen“, fügte der in Großbritannien geborene Atmosphärenforscher hinzu, der Programme bei der NASA geleitet hat und wissenschaftlicher Berater in der Clinton-Administration war. „Landdegradation, Verlust der biologischen Vielfalt und Klimawandel sind drei verschiedene Aspekte derselben zentralen Herausforderung: die immer gefährlicheren Auswirkungen unserer Entscheidungen auf die Gesundheit unserer natürlichen Umwelt.“

Auf der ganzen Welt wird Land abgeholzt, gerodet und zerstört, was katastrophale Folgen für Wildtiere und Menschen hat. In Malaysia, Indonesien und Westafrika werden Wälder abgeholzt, um der Welt das Palmöl zu geben, das wir für Snacks und Kosmetika benötigen. Riesige Teile des brasilianischen Regenwaldes werden gerodet, um Platz für Sojaplantagen und Rinderfarmen zu schaffen und die Holzindustrie zu ernähren, eine Situation, die sich unter dem neuen Führer Jair Bolsonaro, einem Rechtspopulisten, beschleunigen dürfte.

 

Die industrielle Landwirtschaft ist für einen Großteil des Naturverlustes verantwortlich, sagte Mark Rounsevell, Professor für Landnutzungsänderungen am Karlsruher Institut für Technologie in Deutschland, der den europäischen Teil der IPBES-Studie mitverantwortlich war. „Das Ernährungssystem ist die Ursache des Problems. Die Kosten der ökologischen Degradation werden bei dem Preis, den wir für Lebensmittel zahlen, nicht berücksichtigt, aber wir subventionieren immer noch die Fischerei und die Landwirtschaft.“

Diese Zerstörung durch die Landwirtschaft bedroht die Grundlagen unseres Ernährungssystems. Ein Bericht der Vereinten Nationen vom Februar warnte davor, dass der Verlust von Erde, Pflanzen, Bäumen und Bestäubern wie Vögeln, Fledermäusen und Bienen die Fähigkeit der Welt, Lebensmittel herzustellen, untergräbt.

Eine Besessenheit vom Wirtschaftswachstum sowie eine steigende Bevölkerungszahl treiben diese Zerstörung ebenfalls voran, insbesondere in Amerika, wo sich das BIP bis 2050 nahezu verdoppeln und die Bevölkerung im gleichen Zeitraum um 20 Prozent auf 1,2 Milliarden ansteigen dürfte.

Der Mensch hat einen großen Einfluss auf die Welt gehabt, aber wir machen einen winzigen Bruchteil der lebenden Welt aus. In der ersten Berechnung der Biomasse des Lebens auf der Erde fanden Wissenschaftler heraus, dass der Mensch nur 0,01 Prozent aller Lebewesen ausmacht. Quelle: Yinon M. Bar-On, Rob Phillips und Ron Milo, PNAS, 2018 – JADE MARUCUT FOR HUFFPOST

Die Natur wird in den nächsten 30 Jahren wahrscheinlich besonders hart getroffen werden, sagte Jake Rice, emeritierter Chefwissenschaftler im Ministerium für Ozeane und Fischerei der kanadischen Regierung, der den Vorsitz der Americas-Studie innehatte. Hoher Verbrauch und destruktive Landwirtschaft werden die Land- und Meeresökosysteme weiter verschlechtern, obwohl das Tempo der Zerstörung abnimmt, weil bereits so viel geschehen ist.

„Die große Transformation hat in Nordamerika bereits stattgefunden, aber die abgelegenen Teile Süd- und Mittelamerikas sind nach wie vor in Gefahr. Eine neue Welle der Zerstörung verändert die Regionen Amazonas und Pampas[Lateinamerikas]“, sagte Rice.

All dies kommt zu einem riesigen Preis.

„Der Verlust von Bäumen, Grasland und Feuchtgebieten kostet etwa 10 Prozent des jährlichen Bruttoinlandsprodukts der Welt, treibt das Artensterben an, verschärft den Klimawandel und treibt den Planeten zu einem Aussterben der sechsten Massenart“, heißt es im Bericht.

Zukünftige Generationen werden wahrscheinlich weitaus weniger Wildtiere erleben, sagte Luthando Dziba, Leiter der Naturschutzdienste in den South African National Parks, der den Abschnitt des IPBES-Berichts, der sich auf Afrika konzentriert, mitverantwortet hat.

Der Mensch hat den Verlust von rund 80 Prozent der wilden Land- und Meeressäuger und der Hälfte der Pflanzen verursacht. Quelle: Yinon M. Bar-On, Rob Phillips und Ron Milo, PNAS, 2018 – JADE MARUCUT FOR HUFFPOST

„Afrika ist die letzte Heimat für eine Vielzahl großer Säugetiere weltweit, aber der wissenschaftliche Konsens ist, dass unter den derzeitigen Szenarien bis 2100 mehr als die Hälfte der afrikanischen Vogel- und Säugetierarten verloren gehen könnten“, sagte Dziba.

Rund 20 Prozent der afrikanischen Landoberfläche seien bereits durch Bodenerosion, Vegetationsverlust, Umweltverschmutzung und Versalzung geschädigt worden, sagte er und fügte hinzu, dass die erwartete Verdoppelung der Bevölkerung des Kontinents auf 2,5 Milliarden Menschen bis 2050 die Biodiversität noch weiter belasten werde.

Während die Menschen mit den Bedrohungen für Wale, Elefanten und andere geliebte Tiere vertraut sind, geht das Problem weit darüber hinaus. Laut einer aktuellen Studie des World Wildlife Fund ist die Tierpopulation seit 1970 um 60 Prozent zurückgegangen, angetrieben durch menschliche Aktivitäten.

Und Insekten, die für die Ernährung anderer Tiere und die Bestäuber unserer Nahrung lebenswichtig sind, sehen einer trostlosen Zukunft entgegen, da die Populationen zusammenzubrechen scheinen. Landnutzungsänderungen und ein erhöhter Pestizideinsatz zerstören Lebensräume und reduzieren die Zahl der Menschen erheblich. In Europa sind bis zu 37 Prozent der Bienen und 31 Prozent der Schmetterlinge rückläufig, wobei auch im südlichen Afrika große Verluste zu verzeichnen sind, so der Abschnitt Bestäuber des Berichts.

Eine große Bewertung der in den letzten Jahrzehnten durchgeführten Insektenstudien ergab, dass 41 Prozent der Insekten rückläufig sind. Quelle: Sánchez-Bayoa und Wyckhuy, Biologische Erhaltung, 2019

„Arten, die nicht charismatisch sind, wurden politisch übersehen“, sagte Rounsevell. „Über 70 Prozent der Süßwasserarten und 61 Prozent der Amphibien sind zurückgegangen[in Europa], zusammen mit 26 Prozent der Meeresfischpopulationen und 42 Prozent der Landtiere …. Es ist ein dramatischer Wandel und eine direkte Folge der Intensivierung der Landwirtschaft“, sagte er.

Diese Zerstörung treibt auch die massenhafte menschliche Migration und zunehmende Konflikte voran. Die sinkende Bodenproduktivität macht die Gesellschaften anfälliger für soziale Instabilität, so der Bericht, der schätzt, dass in rund 30 Jahren die Bodendegradation zusammen mit den eng damit verbundenen Problemen des Klimawandels 50 bis 700 Millionen Menschen zur Migration gezwungen haben wird.

„Es wird einfach nicht mehr lebensfähig sein, auf diesen Ländern zu leben“, sagte Watson.

Die Studie wird auch erkennen, dass ein Großteil des verbleibenden Naturreichtums von indigenen Völkern abhängt, die größtenteils in den abgelegenen Gebieten der Welt leben und an vorderster Front bei den Schäden stehen, die durch zerstörerischen Holzeinschlag und industrielle Landwirtschaft verursacht werden. Laut IPBES wissen indigene Gemeinschaften oft am besten, wie man die Natur erhält, und sind besser als Wissenschaftler in der Lage, detaillierte Informationen über Umweltveränderungen zu liefern.

Brasilien – das landesweit etwa 42.000 Pflanzenarten, 9.000 Wirbeltierarten und fast 130.000 Wirbellose beherbergt – hat eine indigene Bevölkerung von fast 900.000 Menschen, heißt es im Bericht.

„Was mich an dieser Studie am meisten überrascht hat, war, dass deutlich wurde, dass die älteren Kulturen, wie die indigenen Völker Amerikas, andere Werte haben, die die Natur besser schützen als die westlichen Gesellschaften“, sagte Watson. „Niemand sollte indigene Völker romantisieren, und wir können die Uhr nicht zurückdrehen, aber wir können von ihnen viel darüber lernen, wie man den Planeten schützt.“

Die indigene Bevölkerung erfährt jedoch nach wie vor Diskriminierung, Bedrohung und Mord. In Brasilien zum Beispiel hat die Wahl von Bolsonaro eine unternehmensorientierte, antiindigene Agenda zementiert, die bereits begonnen hat, die Rechte der einheimischen Gemeinschaften des Landes zu untergraben.

Links: Luftaufnahme der Entwaldung im westlichen Amazonasgebiet Brasiliens.
Richtig: Mitglieder des Munduruku-Indianerstammes am Ufer des Tapajos-Flusses protestieren gegen die Pläne zum Bau eines Wasserkraftwerks am Fluss im Amazonas-Regenwald am 26. November 2014 in der Nähe von Sao Luiz do Tapajos, Para State, Brasilien. GETTY IMAGES

Obwohl ihre Schlussfolgerungen hart sind, sind die IPBES-Autoren nicht ganz düster über die Perspektiven der Erde. Indem sie praktische Optionen für künftige Maßnahmen anbieten, wollen sie zeigen, dass es nicht zu spät ist, die Degradation zu verlangsamen oder gar umzukehren. Von den Autoren wird erwartet, dass sie in ihren Schlussfolgerungen sagen, dass zur Vermeidung von Katastrophen die bestehenden Gesetze durchgesetzt und weitere Regelungen, wie z.B. Entwaldung und Überfischung, getroffen werden müssen. Bereits veröffentlichte Berichte haben auch einen besseren Schutz der Bestäuber, eine strengere Kontrolle invasiver Arten und ein größeres Bewusstsein der Öffentlichkeit für den Rückgang der Natur gefordert. Sie werden auch anerkennen, dass individuelle und gemeinschaftliche Maßnahmen zum Pflanzen von Bäumen, zur Regeneration von Altlasten und zum Schutz der Natur erhebliche positive Auswirkungen haben können. Viele andere Lösungen zur Rettung der Natur wurden von Einzelpersonen und Ländern vorgeschlagen. Der erfahrene Biologe E.O.Wilson schlug vor, dass die Hälfte der Erde geschützt werden muss, um die Hoffnung zu haben, Katastrophen zu vermeiden. Andernorts haben sich die indigenen Völker Lateinamerikas für die Schaffung eines der größten Schutzgebiete der Welt eingesetzt, das sich von der Südspitze der Anden bis zum Atlantik erstreckt.

Mehrere Länder ergreifen mutige Initiativen zur Wiederherstellung von Land, um sowohl zur Erreichung der Klimaziele als auch zum Schutz und zur Verbesserung der biologischen Vielfalt beizutragen. Pakistan beabsichtigt, 10 Milliarden Bäume zu pflanzen (obwohl seine vorherige Milliardenbaumkampagne nicht unumstritten war), Äthiopien hat die Gemeinden mobilisiert, 15 Millionen Hektar degradiertes Land zu regenerieren, und das Green Wall-Projekt setzt sich für einen 4.970 Meilen langen Vegetationsgürtel in ganz Afrika ein. Unterdessen hat das Umweltprogramm der Vereinten Nationen einen Anstieg der Anzahl und Größe der Meeresschutzgebiete gemeldet.

Das Bewusstsein der Öffentlichkeit für die Krise wächst ebenfalls, und es entstehen neue soziale Bewegungen, die Druck auf die Regierungen ausüben, dringend zu handeln. Die Bewegung der Extinction Rebellion, die im Oktober in London begann, argumentiert, dass wir vor einem beispiellosen Notfall stehen. Unterstützt von Akademikern, Wissenschaftlern, Kirchenführern und anderen, darunter Naomi Klein, Noam Chomsky und Vandana Shiva, behauptet sie, sich in den ersten zwei Monaten in 35 Ländern verbreitet zu haben. Auch Kinder sind dabei. Am 15. März planen Tausende von Jugendlichen in 30 Ländern, die Schule zu verlassen und gegen die Untätigkeit beim Klimawandel zu protestieren.

Doch trotz dieser Maßnahmen zur Umkehrung der fortschreitenden Zerstörung der natürlichen Welt bleibt das Gesamtbild besorgniserregend. Ehrgeizige globale Vereinbarungen wie die 2010 in Japan festgelegten Aichi-Ziele und die Nachhaltigkeitsziele der Vereinten Nationen zum Schutz der Natur können nach Ansicht der Berichtsautoren möglicherweise nicht mit dem derzeitigen Tempo der Fortschritte erreicht werden.

Schließlich kommt Watson zu dem Schluss, dass die Rettung der Natur ein großes Umdenken erfordert, wie wir leben und wie wir über die Natur denken, dass es aber möglich ist, diese katastrophale Situation umzukehren, wenn Regierungen es wollen.

„Es gibt keine Wundermittel oder Einheitslösungen. Die besten Optionen liegen in einer besseren Regierungsführung, die die Belange der biologischen Vielfalt in den Mittelpunkt der Landwirtschafts- und Energiepolitik stellt, der Anwendung wissenschaftlicher Erkenntnisse und Technologien sowie einer stärkeren Sensibilisierung und Verhaltensänderung“, sagte Watson. „Die Beweise zeigen, dass wir es verstehen, unsere lebenswichtigen natürlichen Ressourcen zu schützen und zumindest teilweise wiederherzustellen. Wir wissen, was wir zu tun haben.“

Dieser Artikel wurde zuerst auf www.huffpost.com veröffentlicht.

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